Les avantages de la lécithine pour la santé

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Qu’est-ce que la lécithine de soja ?

Isolée pour la première fois par le chimiste français Théodore Gobley en 1846, la lécithine est un terme générique désignant une variété de composés gras naturels présents dans les tissus animaux et végétaux.

Composée de choline, d’acides gras, de glycérol, de glycolipides, de phospholipides, d’acide phosphorique et de triglycérides, la lécithine était initialement isolée du jaune d’œuf. Aujourd’hui, elle est régulièrement extraite de graines de coton, de sources marines, de lait, de colza, de soja et de tournesol. Elle est généralement utilisée sous forme liquide, mais peut également être achetée sous forme de granulés de lécithine.

Dans l’ensemble, la grande majorité des utilisations de la lécithine sont centrées sur son utilité en tant qu’excellent émulsifiant. Nous savons que l’huile et l’eau ne se mélangent pas, n’est-ce pas ? Lorsqu’on les place dans une solution et qu’on les secoue ensemble, les gouttelettes d’huile s’étalent d’abord et semblent se disperser uniformément. Mais dès que l’agitation s’arrête, l’huile se sépare à nouveau de l’eau. C’est exactement la raison pour laquelle la lécithine est si importante et souvent utilisée comme additif dans les aliments transformés, les médicaments et les compléments alimentaires.

Lorsque la lécithine entre dans l’équation, l’huile est décomposée en plus petites particules dans un processus appelé émulsification, ce qui rend les gouttelettes d’huile plus faciles à nettoyer ou à digérer lorsqu’elles sont consommées. La lécithine contribue donc à donner aux produits un aspect lisse et uniforme. En outre, sa capacité à émulsionner les graisses en fait un ingrédient idéal pour les sprays de cuisson et les savons anti adhésifs.

La lécithine de soja est extraite de graines de soja brutes. L’huile est d’abord extraite à l’aide d’un solvant chimique, comme l’hexane, puis l’huile est traitée (ce que l’on appelle la démucilagination) afin de séparer et de sécher la lécithine.

Données nutritionnelles

Souvent extraite de l’huile de soja, une once (28 grammes) de lécithine de soja a le contenu nutritionnel suivant : (1)

  • 214 calories
  • 28 grammes de graisses
  • 1 438 milligrammes d’acides gras oméga-3
  • 11 250 milligrammes d’acides gras oméga-6
  • 2,3 milligrammes de vitamine E (11 % de la valeur quotidienne)
  • 51 microgrammes de vitamine K (64 % de la valeur quotidienne)
  • 98 milligrammes de choline (20 % de la valeur quotidienne).

Pourquoi les suppléments de lécithine sont-ils si populaires ?

La réponse réside dans le fait que les compléments de lécithine contiennent un mélange complexe de phospholipides, qui composent la structure de la membrane cellulaire et sont utilisés pour le stockage de l’énergie. Les deux types de phospholipides qui sont tous des composants essentiels des membranes biologiques sont la phosphatidylcholine et la phosphatidylsérine.

Selon des chercheurs japonais, l’administration de phospholipides frais peut permettre de remplacer les membranes cellulaires endommagées et de restaurer la structure et la fonction de la membrane cellulaire. C’est ce qu’on appelle la thérapie de remplacement des lipides et il a été démontré qu’elle améliore la fatigue, les symptômes du diabète, les maladies dégénératives et le syndrome métabolique. (2)

La phosphatidylcholine est l’une des principales formes de choline et agit comme un composant essentiel dans la signalisation de la membrane cellulaire. La phosphatidylcholine est produite dans le foie et convertie en choline, qui joue plusieurs rôles importants dans l’organisme.

La phosphatidylsérine est présente dans les membranes de tous les animaux, des plantes supérieures et des micro-organismes. Chez l’homme, elle est surtout concentrée dans le cerveau et une supplémentation en phosphatidylsérine est souvent utilisée pour améliorer les fonctions cérébrales des patients âgés. La recherche montre également qu’elle pourrait être bénéfique pour les enfants et les jeunes souffrant de TDAH et de troubles mentaux. (3)

Avantages potentiels

  1. Améliore les niveaux de cholestérol

La supplémentation en lécithine de soja est très fortement liée à la diminution de l’hyperlipidémie et à l’influence sur le métabolisme des lipides. Elle est connue pour son rôle important dans le traitement des graisses et du cholestérol, c’est pourquoi les gens prennent parfois des compléments de lécithine de soja pour réduire naturellement le cholestérol. La recherche suggère que les propriétés de la lécithine ont la capacité de réduire l’excès de cholestérol LDL et de favoriser la synthèse de HDL dans le foie.

  1. Une source de choline

La lécithine de soja contient de la phosphatidylcholine, qui est l’une des principales formes de choline, un micronutriment qui joue un rôle important dans la fonction hépatique, le mouvement musculaire, le métabolisme, la fonction nerveuse et le bon développement du cerveau.

  1. Peut stimuler l’immunité

Il a été démontré qu’une supplémentation en lécithine de soja renforce considérablement la fonction immunitaire chez les rats diabétiques. Des chercheurs brésiliens ont découvert qu’une supplémentation quotidienne en lécithine de soja entraînait une augmentation de 29 % de l’activité des macrophages (globules blancs qui engloutissent les débris étrangers) chez les rats diabétiques.

En outre, ils ont découvert que le nombre de lymphocytes (globules blancs essentiels au système immunitaire) avait augmenté de 92 % chez les rats non diabétiques. Cela suggère que, du moins chez les rats, la lécithine de soja a des effets immunomodulateurs. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour conclure le rôle de la lécithine de soja dans le système immunitaire humain. (4)

  1. Aide l’organisme à faire face au stress physique et mental

L’une des nombreuses clés des bienfaits de la lécithine de soja pour la santé est un composé connu sous le nom de phosphatidylsérine – un phospholipide commun qui contribue à la constitution d’une partie des membranes cellulaires des plantes et des animaux. Connue pour son action sur les hormones de stress que sont l’hormone adrénocorticotrope (ACTH) et le cortisol, il a été démontré que la phosphatidylsérine dérivée de cerveaux de vaches atténue la réponse au stress physique.

  1. Peut améliorer la fonction cognitive

Une étude de 3 mois en double aveugle, contrôlée par placebo, publiée dans Advances in Therapy, a évalué les effets positifs d’un complément contenant un mélange de 300 milligrammes de phosphatidylsérine et 240 milligrammes d’acide phosphatidique produit à partir de lécithine de soja. Le complément ou un placebo a été administré à des patients âgés non dépressifs souffrant de problèmes de mémoire, trois fois par jour pendant trois mois. Dans une étude distincte, le complément a été administré à des patients atteints de la maladie d’Alzheimer afin de mesurer son effet sur leur fonctionnement quotidien, leur santé mentale, leur état émotionnel et leur état général autodéclaré.

Les chercheurs ont constaté qu’à la fin de la période de traitement, le mélange de compléments composé de propriétés trouvées dans la lécithine de soja avait considérablement amélioré la mémoire et prévenu le “blues de l’hiver” chez les patients âgés, par rapport à ceux qui recevaient le placebo. Parmi les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, le groupe recevant les suppléments a enregistré une détérioration de 3,8 % et une stabilité de 90,6 % du fonctionnement quotidien, contre 17,9 % et 79,5 % pour le placebo. En outre, 49 % des personnes du groupe de traitement ont signalé une amélioration de leur état général, contre 26,3 % des personnes recevant le placebo.

  1. Peut prévenir l’ostéoporose

Bien que les recherches soient mitigées, certaines études indiquent que le soja et les produits à base de soja, y compris la lécithine de soja, agissent comme des agents anti résorbtifs et d’amélioration de la qualité des os dans la prévention de l’ostéoporose. Cela est dû aux isoflavones présentes dans le soja, notamment les glycosides.

  1. Soulage les symptômes de la ménopause

En plus de son avantage potentiel pour l’ostéoporose, la recherche suggère que les suppléments de lécithine de soja peuvent aider à améliorer les symptômes de la ménopause en améliorant la vigueur et les niveaux de pression artérielle chez les femmes ménopausées. (5)

 

  1. Peut prévenir le cancer

Une étude de 2011 publiée dans la revue Epidemiology a révélé qu’il pourrait y avoir un risque réduit de cancer du sein associé à la prise de suppléments de lécithine. Les chercheurs n’ont pas été en mesure d’affirmer de manière concluante qu’il s’agissait d’un traitement naturel du cancer, mais ont suggéré que leurs résultats devaient être considérés comme “générateurs d’hypothèses.”

Ce lien entre la lécithine de soja et la diminution du risque de cancer du sein pourrait être dû à la présence de phosphatidylcholine dans la lécithine de soja, qui est convertie en choline lorsqu’elle est ingérée. (6)

Risques et effets secondaires

Bien que les suppléments de lécithine soient généralement considérés comme sûrs, ils ne sont pas réglementés de la même manière que les médicaments sur ordonnance. Par conséquent, il est important de consulter un médecin avant de prendre de la lécithine ou tout autre supplément, en particulier si vous gérez un problème de santé, si vous souffrez d’allergies ou si vous prenez des médicaments de toute sorte.

Les effets secondaires courants de la lécithine peuvent inclure :

  • Augmentation de la salivation
  • Diminution de l’appétit
  • Diarrhée
  • Nausées
  • Douleurs abdominales
  • Ballonnement abdominal

Des réactions allergiques ont été observées, mais elles sont relativement rares, même chez les personnes allergiques au soja. La lécithine fabriquée à partir de graines de soja ne contient pas suffisamment de protéines de soja pour provoquer une allergie, affirment les experts du Food Allergy Research and Resource Program (FARRP) de l’Université du Nebraska.

Par précaution, la lécithine ne doit pas être utilisée par les femmes qui allaitent, qui sont enceintes ou qui essaient de l’être, sauf sous la direction d’un gynécologue-obstétricien. Les enfants doivent éviter la lécithine en raison du manque de recherche sur la sécurité.

Réflexions finales

La lécithine est un terme générique qui désigne une variété de composés gras naturels présents dans les tissus animaux et végétaux. La lécithine de soja, en particulier, est extraite des graines de soja et souvent utilisée comme émulsifiant.

La lécithine de soja est composée de choline, d’acides gras, de glycérol, de glycolipides, de phospholipides, d’acide phosphorique et de triglycérides. Elle contient très peu de protéines de soja, de sorte qu’elle est généralement considérée comme sûre pour les personnes allergiques au soja.

La lécithine de soja présente également des avantages potentiels pour la santé, notamment sa capacité à :

  • Améliorer le taux de cholestérol
  • Servir de source de choline
  • Renforcer l’immunité
  • Aider l’organisme à gérer le stress mental et physique
  • Améliorer les fonctions cognitives
  • Prévenir l’ostéoporose
  • Soulager les symptômes de la ménopause
  • Réduire éventuellement le risque de cancer.

Bien que la lécithine de soja présente de nombreux avantages potentiels pour la santé, elle est encore couramment dérivée de soja génétiquement modifié ; privilégiez donc les options biologiques dans la mesure du possible. N’oubliez pas non plus que la lécithine de soja contient des isoflavones, qui peuvent avoir des effets œstrogéniques lorsqu’elles sont ingérées.

  1. https://nutritiondata.self.com/facts/fats-and-oils/592/2
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5757297/
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1997116/
  4. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/18846580/
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5757297/
  6. https://journals.lww.com/epidem/fulltext/2011/05000/Lecithin_Supplements_and_Breast_Cancer_Risk.33.aspx

 

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