Qu’est-ce que le gluten, et pourquoi manger sans gluten ?

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Le gluten est controversé de nos jours. La plupart des sources affirment qu’il est sans danger pour tout le monde, sauf pour les personnes atteintes de la maladie cœliaque. D’un autre côté, certains experts de la santé estiment que le gluten est nocif pour la plupart des gens.

Si vous envisagez de limiter votre consommation de gluten, vous n’êtes certainement pas le seul. Mais la question qui se pose est la suivante : le fait de limiter votre consommation de gluten améliorera-t-il votre santé ? Et vous, vous sentez-vous mieux ? Il est tentant de le penser.

Qu’est-ce que le gluten ?

Le gluten est une protéine présente dans de nombreuses céréales, notamment le blé, l’orge et le seigle. Il est courant dans des aliments comme le pain, les pâtes, la pizza et les céréales. Les deux principales protéines du gluten sont la gluténine et la gliadine. La gliadine est responsable de la plupart des effets néfastes du gluten sur la santé.

Lorsque la farine est mélangée à l’eau, les protéines du gluten forment un réseau collant qui a la consistance d’une colle. Cette propriété collante rend la pâte élastique et donne au pain la capacité de se lever pendant la cuisson. Elle confère également une texture moelleuse et satisfaisante. Il est intéressant de noter que le nom de gluten provient de cette propriété de collage de la pâte humide.

Les personnes atteintes de la maladie cœliaque ont une réaction immunitaire qui est déclenchée par la consommation de gluten. Elles développent une inflammation et des lésions dans leur tube digestif et d’autres parties du corps lorsqu’elles consomment des aliments contenant du gluten. Un régime sans gluten est nécessaire pour éliminer l’inflammation, ainsi que les symptômes. Les épiceries et les restaurants offrent maintenant des options sans gluten qui rivalisent avec les aliments conventionnels en termes de goût et de qualité ; par le passé, il était beaucoup plus difficile de suivre un régime sans gluten.

Il n’est donc pas surprenant que les gens adoptent de plus en plus le régime sans gluten.

Qui devrait éviter le gluten ?

Il y a au moins une part de vérité dans l’idée que le gluten peut être dangereux. Comme nous l’avons mentionné, les personnes atteintes de la maladie cœliaque doivent éviter la consommation du gluten. Pour elles, un régime sans gluten est tout simplement essentiel.

Il y a aussi les personnes dites “sensibles au gluten”. Leurs tests de dépistage de la maladie cœliaque sont négatifs (normaux) et pourtant, elles présentent des symptômes (y compris des ballonnements, de la diarrhée ou des douleurs abdominales douloureuses) dès qu’elles consomment des aliments contenant du gluten. L’une des causes est l’allergie au blé, un trouble qui peut être diagnostiqué par des tests cutanés. Mais pour beaucoup, le diagnostic reste incertain. Certains ont commencé à parler d'”hypersensibilité au gluten non cœliaque”, une affection mal définie sur laquelle nous avons encore beaucoup à apprendre.

Il est logique d’éviter le gluten pour les personnes atteintes de la maladie cœliaque, d’une allergie au blé ou pour celles qui se sentent mal lorsqu’elles en consomment.

Qu’en est-il des autres personnes ?

Il n’existe aucune preuve irréfutable qu’un régime sans gluten améliore la santé ou prévient les maladies si vous n’êtes pas atteint de la maladie cœliaque et que vous pouvez manger du gluten sans problème. Bien entendu, les recherches futures pourraient changer la donne. Il se peut que nous apprenions un jour qu’au moins certaines personnes ne souffrant pas de maladie cœliaque ou de symptômes de maladie intestinale ont tout intérêt à éviter le gluten.

Vivre sans gluten ?

Éviter le gluten ne signifie pas seulement renoncer aux pains traditionnels, aux céréales, aux pâtes, aux pizzas et à la bière. Le gluten se cache également dans de nombreux autres produits, notamment les légumes surgelés en sauce, la sauce soja, certains aliments fabriqués avec des arômes naturels, les suppléments vitaminiques et minéraux, certains médicaments et même le dentifrice. Cela rend le suivi d’un régime sans gluten extrêmement difficile.

Si vous êtes déterminé à suivre un régime sans gluten, il est important de savoir que cela peut vous exposer à certaines carences nutritionnelles. Les pains et céréales enrichis sont devenus une source importante de vitamines B. Bien que les pains fabriqués à partir de riz blanc, de tapioca et d’autres farines sans gluten soient de plus en plus courants, ils ne sont généralement pas enrichis en vitamines. Cela peut être un problème pour tout le monde, mais c’est particulièrement inquiétant pour les femmes enceintes ou susceptibles de l’être. Elles ont besoin de vitamine B9, plus connue sous le nom de folate ou d’acide folique, pour prévenir les malformations congénitales. La prise d’un supplément multivitaminique-multi minéral sans gluten est une bonne idée pour toute personne qui tente d’éviter le gluten.

Le blé complet est également une source importante de fibres alimentaires, dont les intestins ont besoin pour fonctionner correctement. Il est possible d’obtenir les fibres dont vous avez besoin à partir d’autres céréales, comme le riz brun ou le quinoa, ou à partir de fruits, de légumes et de haricots, mais vous devrez faire des efforts.

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